J’annonce la couleur tout de suite : après 5 pays visités sur le continent, Arequipa a été pour moi la plus jolie ville d’Amérique du sud. Dans cet article, je vous propose 10 choses à faire à Arequipa pour profiter pleinement de la ville et de toutes les merveilles qu’elle peut offrir.

Arequipa se situe à 2300m d’altitude. Certains voyageurs peuvent ressentir ce qu’on appelle le mal des montagnes. Tout le monde peut être touché, même les plus sportifs. Les symptômes du mal des montagnes les plus courants sont les suivants : maux de tête, fatigue, nausées, vomissements… Tout un programme ! Même si ceux-ci disparaissent en général au bout de quelques jours, il est important de ne pas les minimiser car cela peut aller jusqu’à l’embolie pulmonaire ou cérébrale. Il ne faut donc pas monter trop vite en altitude, prendre le temps de s’acclimater, boire beaucoup d’eau et éventuellement mâcher ou boire du thé de feuilles de coca. Si cela ne suffit pas, il faut consulter un médecin et redescendre. L’oxygène étant plus rare en altitude, le corps est très vite essoufflé.

Arequipa est une des villes les plus populaires du Pérou et pour cause : il y fait beau toute l’année avec une moyenne de 22 degrés et un taux d’ensoleillement élevé. Nous sommes restés une semaine à Arequipa (avec une petite interruption pour faire le trek du canyon de Colca) et nous avons eu du soleil tous les jours, toute la journée. Mais au delà de sa météo favorable, Arequipa est une ville magnifique. C’est une ville où il fait bon vivre, on se balade dans les rues avec plaisir, on y trouve de bons restaurants et on s’y sent plutôt en sécurité. Elle fait partie de mes villes préférées d’Amérique du sud, avec Sucre, Cusco et Cuenca.

Voici les 10 choses à faire à Arequipa, les activités que nous avons préférés lors de ce séjour dans la ville blanche.

Arequipa, côté pratique

Comment se déplacer à Arequipa ? Le centre d’Arequipa est assez petit et il est possible de le parcourir à pied sans problème. C’est d’ailleurs la meilleure manière de découvrir Arequipa : en flânant dans les rues. Sinon, le réseau de bus et colectivos est bien développé. Une grande partie des bus se prennent sur l’Avenida La Marina, demandez à votre auberge des conseils sur les bus à prendre.

Comment se rendre à Arequipa depuis Copacabana (Bolivie) ? Nous arrivions de Bolivie, nous avons du prendre un bus vers Puno puis un autre vers Arequipa. C’était un bus de nuit d’un compagnie douteuse : sans confort et sans chauffage, on a passé une nuit glaciale. Pour les bus au Pérou, il vaut mieux privilégier les compagnies Oltursa, Movil ou Linea.

Comment se rendre à Cusco depuis Arequipa ? Nous avons pris un bus de nuit avec la compagnie Oltursa, le trajet s’est effectué sans encombres mais nous sommes arrivés à 5h30 du matin à Cusco.

10 choses à faire à Arequipa

1. Se balader dans le centre-historique

Evidemment, je ne pouvais pas faire un top 10 des choses à faire à Arequipa sans parler du centre-historique, au coeur de la vie d’Arequipa. Pour découvrir le centre, nous avons assisté au Free Walking Tour de la ville. Le guide nous a fait découvrir le centre, en commençant par la Plaza de Armas, en passant par l’Iglesia de la Compania, le centre culturel Chavez de la Rosa (qui est gratuit), la Casona Tristan del Pozo ou encore l’Iglesia de San Francisco. Nous avons appris pleins de choses et comme d’habitude pour les Walking Tours, le pourboire se paie à l’appréciation de la visite.

2. Observer la foule depuis la Plaza de Armas

La Plaza de Armas est souvent la place centrale des villes d’Amérique du sud. C’est un endroit où beaucoup se rencontrent, locaux comme touristes et c’est l’endroit idéal pour s’asseoir sur un banc et observer la vie suivre son cours au Pérou. En tout cas c’est sûr : Arequipa a la plus belle Plaza de Armas du continent.

3. Se promener dans le quartier historique de San Lázaro

Petit bijou à Arequipa, le quartier historique de San Lázaro  se situe au nord de la Plaza de Armas entre les rues Jerusalén, Puente Grau et Avenida Juan de la Torre (ici sur la carte). C’est l’un des plus anciens quartiers de la ville, on y trouve des rues étroites, quelques bars et un certain nombre de temples. L’endroit est plein de charme.

4. Admirer la vue depuis Yanahuara et flâner dans le quartier

Yanahuara est un des plus vieux quartiers d’Arequipa. Situé au nord de la ville, on peut y observer le volcan Misti depuis le Mirador de Yanahuara. Je conseille de commencer la visite sur le pont Bolognesi pour un jolie vue sur le volcan, puis de remonter tranquillement vers l’église La Recoleta et jusque la Plaza de Yanahuara, en privilégiant les petites ruelles plutôt que les avenues. Autour de la Plaza de Yanahuara, il y a tout un tas de jolies rues blanches dont les murs sont parsemés de fleurs. C’est très photogénique et ça vaut vraiment le coup d’oeil.

5. Aller à Mundo Alpaca

Mundo Alpaca est un magasin qui vend principalement des produits issus de la laine d’alpacas, de lamas ou encore de vigognes. L’intérêt de ce magasin se trouve dans l’arrière boutique, où l’on peut voir les animaux qui produisent la laine ainsi que des informations sur le processus. C’est très touristique mais c’est toujours un plaisir de rencontrer des lamas.

6. Visiter le couvent Santa Catalina

C’est probablement l’attraction numéro 1 de cette liste des 10 choses à faire à Arequipa. Le couvent Santa Catalina est le plus grand couvent du monde, pas loin de 2 hectares. En fait, c’est une ville dans la ville. On se promène dans les rues en découvrant les différents patios et pièces de vie et on en apprend beaucoup sur les sœurs qui ont passées leurs vies au couvent et qui devaient faire vœux de silence. Elles n’avaient le droit de parler avec leurs familles qu’une seule fois par mois.

Les rues du couvent sont vêtues principalement de rouge et de bleu, rendant l’endroit particulièrement photogénique. On est sortis de cet endroit avec un appareil photo bien rempli tant l’endroit se prête facilement au jeu des photos. Même si le prix peut en rebuter certains, c’est une visite complètement incontournable pour moi et probablement mon endroit préféré à Arequipa.

L’entrée coûte 40 soles (~10,5€) par personne.

7. Observer les volcans aux alentours

A proximité d’Arequipa se trouve les volcans Misti et Chachani. On peut y grimper avec un guide mais pour les moins téméraires, il est possible de les observer depuis Arequipa quand le temps est dégagé. Nos endroits préférés pour voir les volcans : le cloitre de La Compania, le mirador de Yanahuara, le pont Bolognesi ou encore depuis le couvent Santa Catalina.

8. Aller prendre un jus au marché

Les marchés du Pérou et de la Bolivie sont réputés pour être de bons endroits où manger sur le pouce. On y retrouve souvent une section jus de fruits où des vendeuses essayent de vous appâter vers leurs stands pour vous vendre un verre de jus frais, pressé sous vos yeux pour 7 soles (1,8€). Un délice ! N’hésitez pas à demander à être resservi, tout ce qui est dans le blender est pour vous. Également, commandez plutôt la version sans eau, pour éviter d’être malade.

9. Trouver les meilleurs patios intérieurs

On trouve des dizaines et des dizaines de jolis patios à Arequipa. Si vous voyez une porte entrouverte, n’hésitez pas à y jeter un coup d’oeil car les patios sont en général très jolis et font la renommée d’Arequipa.

10. Se faire un bon restaurant

Quoi de mieux pour conclure ces 10 choses à faire à Arequipa que le sujet le plus important : la bouffe ! Nous avons très bien mangé à Arequipa. On trouve de tout : des menus del dia qui permettent de manger correctement pour pas cher, mais également des restaurants à la cuisine plus international. Après 3 semaines en Bolivie (dont 2 semaines de salmonellose), nous étions prêts à faire plaisir à nos papilles. Voici nos meilleurs adresses de restaurants à Arequipa :

Eco Brunch : Lorsqu’on prend un bus de nuit, on essaye de repérer un endroit sympa où prendre le petit-déjeuner dans la ville où nous arrivons. Eco Brunch est parfait pour une matinée tranquille après un bus de nuit , les pancakes étaient divins !

Ratatouille : Un restaurant qui propose des plats d’inspiration française. Le menu du jour n’est qu’à 10 soles (~2,5€) et ils proposent chaque jour un peu de ratatouille en accompagnement. Un régal.

Il Fornellino : Restaurant italien, les pizzas sont très bonnes et faite maison par un monsieur un peu maladroit mais très attachant qui les prépare sous nos yeux. C’est plus cher selon les standards péruviens mais c’était notre récompense après le canyon de Colca.

India Indian Cuisine : Nous avions envie de naan et de curry, on a trouvé notre bonheur dans ce petit restaurant indien.

Picanteria La Dorita : Nous sommes rentrés par hasard dans ce resto après avoir vu bon nombre de locaux y manger. Le menu du jour est à 12 soles (~3€), c’est l’endroit parfait pour manger local.

La Plaza Bar : On peut y manger des spécialités péruviennes tout en ayant une vue sur la jolie Plaza de Armas. Un peu plus cher que la moyenne mais plutôt bon.

Kaffeehaus : Pour une bonne boisson chaude et une bonne pâtisserie, c’est dans ce café que ça se passe.

Autour d’Arequipa

Voilà qui conclut les 10 choses à faire à Arequipa ! Si vous n’avez pas eu assez de la ville, voici quelques pistes pour des visites autour d’Arequipa :

Le canyon de Colca : Il peut se visiter à la journée (sans intérêt pour moi) mais c’est surtout le trek de 3 jours au plus profond du canyon qui vaut le coup. Plus d’infos dans l’article dédié : Le canyon de Colca : 3 jours de trek en autonomie.

Canteras de Sillar Añashuayco : Endroit fascinant, la visite des carrières Añashuayco attire de plus en plus de monde.

Excursion sur un volcan : Que ce soit le volcan Misti à 5800m ou encore celui du Chachani à plus de 6000m, l’ascension d’un volcan autour d’Arequipa contentera les aventuriers.

Informations pratiques

  • 10 choses à faire à Arequipa Nuits à Arequipa : Mango Hostel, super auberge à 30 secondes de la Plaza de Armas, propre avec une superbe terrasse. Chambre double avec salle de bain privée et petit-déjeuner inclus : 65 soles (~17€) par nuit
  • 10 choses à faire à Arequipa   Bus Copacabana – Arequipa : 160 BOB (~20€)
  • 10 choses à faire à Arequipa   Bus Arequipa – Cusco : 63 soles (~17 €) avec Oltursa
  • 10 choses à faire à Arequipa Taxi de la gare routière au centre d’Arequipa : environ 8 soles (~2 €)
  • 10 choses à faire à Arequipa Billet d’entrée au couvent Santa Catalina : 40 soles (~10,5€)
  • 10 choses à faire à Arequipa  Bonne adresse à Arequipa : Eco Brunch, Ratatouille, Il Fornellino, India Indian Cuisine, La Plaza Bar, Picanteria La Dorita et Kaffeehaus. Le détail se trouve au dessus.

Les prix sont donnés par personne, sauf pour l’hébergement et le taxi

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10 choses à faire à Arequipa

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