Cuba : Visiter Cienfuegos, El Nicho et Santa Clara

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Après nos premiers jours à Varadero et Playa Larga, nous partons vers d’autres horizons à la découverte de Cienfuegos, El Nicho et Santa Clara.

Première ville cubaine : Cienfuegos

Cienfuegos est notre première vraie ville Cubaine. Jusque là nous n’avions visité que des villes balnéaires. On y découvre enfin l’architecture coloniale colorée et les voitures anciennes qui caractérisent tant Cuba. Sans être un gros coup de cœur, Cienfuegos est une ville sympa qui se visite en une journée. Nous avons aimé nous balader dans le centre historique et notamment sur la place José Marti avec son fameux arc de triomphe et sa cathédrale.

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Place José Marti à Cienfuegos

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En traversant la rue piétonne, nous avons découvert la Calle 37, une rue bordée de colonnes en marbre. Cette longue rue de plusieurs kilomètres est à emprunter pour une balade dans Cienfuegos. En allant vers le sud de la ville, on passe devant les impressionnants Club Cienfuegos ou encore le Palacio de Valle. L’entrée est gratuite et, en plus de son architecture impressionnante, le palace offre une vue imprenable sur la mer. Je vous conseille également de continuer encore plus au sud sur la Calle 35 pour découvrir un quartier avec de jolies maisons qui rappellent celles de Miami. Enfin, au bout se trouve la Punta Gorda, un parc sympa pour regarder le coucher de soleil.

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Palacio de Valle

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Calle 37
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Calle 37

Sur le chemin du retour nous rencontrons une française, avec qui nous discutons et qui a entendu parler d’un restaurant fréquenté par les cubains : Los Complacientes. On y mange bien et surtout on y mange pour pas cher : 3 CUC le plat.

Merveille de la nature : El Nicho

Difficile de passer par Cienfuegos sans passer par El Nicho ! El Nicho est un parc de piscines naturelles et de casacades, au cœur de la réserve écologique de Pico San Juan. Les excursions pour y aller partent toutes de Cienfuegos.

Comment se rendre à El Nicho ? Deux solutions :

  • En excursion à la journée, départ et retour à Cienfuegos
  • Avec un taxi qui se rend à Trinidad et qui s’arrête en chemin à El Nicho. Le chauffeur de taxi attend dans la voiture, le temps de la balade à El Nicho

Nous avons opté pour la deuxième solution. Nous avons réservé auprès d’une agence en ville un taxi qui nous emmènerait ensuite à Trinidad. Celle-ci nous proposait un prix plutôt élevé au départ : 70 CUC pour deux, ce qui est énorme ! Je décide donc d’aborder au hasard un couple qui sort de l’agence : bingo, ils veulent aussi se rendre à Trinidad en passant par El Nicho. Le prix devient alors bien plus raisonnable : 20 CUC par personne + 10 CUC le billet d’entrée pour El Nicho. Le hasard fera bien les choses puisque nous avons fini par sympathiser avec eux et avons ensuite passé deux jours ensemble 🙂 Sachez qu’il est possible de trouver moins cher : il y a des rabatteurs devant Club Cienfuegos qui proposent le trajet pour seulement 15 CUC.

Le trajet depuis Cienfuegos vers El Nicho dure environ 1h30. Sur place, ce sont de superbes cascades et piscines naturelles qui nous attendent, sur un sentier relativement facile d’environ 2kms. Les arrêts photos se multiplient et les baignades aussi. L’eau est très fraîche mais cela fait un bien fou. Un conseil : jetez-vous à l’eau sans réfléchir ! Il y a aussi de superbes points de vue sur la vallée environnante. El Nicho est un vrai bijou et restera l’un de nos meilleurs souvenirs à Cuba. A ne rater sous aucun prétexte.

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Nous sommes restés à El Nicho 3-4h avant de prendre la route pour la belle Trinidad.

La ville du Che : Santa Clara

Santa Clara, c’est la ville de Che Guevara. Ici, on lui voue un culte et beaucoup de monuments lui sont dédiés. Il faut l’avouer, Santa Clara n’a pas été un gros coup de coeur. Nous venions de passer trois jours à Trinidad (qui mérite clairement son propre article) que nous avions adoré. Santa Clara est bien plus bruyante et animée, ici il y a de la vie. Moins touristique que Trinidad, Santa Clara nous a quand même permis d’observer la vie cubaine plus en détails. Nous nous sommes baladés dans le centre historique, autour du Parque Vidal. Une des attractions principales est le monuments des trains, sans grand intérêt à nos yeux. La Plaza de la Révolucion est un endroit entièrement dédié à Che Guevara et rappelle les grandes places communistes de Russie ou de Chine.
Beaucoup de choses sont payantes à Santa Clara (la visite du thêatre de La Caridad, du monument des trains, la Casa de la Cultura…) et même si le prix reste dérisoire (1CUC en général), on a l’impression qu’ils essayent de tirer le plus de profit du peu de touristes qui passent par Santa Clara.

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Street-art à Santa Clara

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Les rues de Santa Clara

Pour nous, Santa Clara n’est pas un incontournable de Cuba et notre unique journée consacrée à la visiter nous aura suffit. C’est probablement l’étape que nous avons le moins aimé à Cuba. Nous avons tout de même découvert un restaurant très bon et pas cher : le SaboreArte.

Informations pratiques

  • 1f6cf  Nuit à Cienfuegos à Hostal Ksalinda : à éviter, pas propre et proprio peu aimable, 30 CUC/nuit
  • 1f6cf  Nuit à Santa Clara à Hostal Olga Rivera : jolie maison mais casa très axé « business », 25 CUC/nuit
  • 1f695  Excursion à El Nicho puis Trinidad : 30 CUC/personne
  • 1f695  Colectivo Trinidad – Santa Clara : 15 CUC/personne
  • 1f695  Colectivo Santa Clara – La Havane: 25 CUC/personne (possibilité de trouver à 18CUC auprès des rabatteurs sur la place principale)
  • 🍴 Bonne adresse à Cienfuegos : Los Complacientes
  • 🍴 Bonne adresse à Santa Clara : SaboreArte

Pour aller plus loin, l’intégralité des articles sur Cuba :

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