El Chaltén et le Fitz Roy : le paradis de la randonnée en Patagonie

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Après notre trek de 4 jours au parc Torres del Paine et la découverte du glacier Perito Moreno, nous continuons notre remontée de la Patagonie. Cette nouvelle étape nous mène à El Chaltén autour du mont Fitz Roy pour 3 jours et demi de randonnées.

Le pesos argentin (ARS) est un monnaie dont la valeur change très vite, les prix subissent donc l’inflation. En 2017, 1€ valait 20 ARS. Au moment de notre séjour, 1€ valait entre 45 et 50 ARS ! Ainsi, les prix donnés dans les articles sur l’Argentine seront probablement bientôt erronés. Si vous lisez cet article dans plusieurs mois/années, prenez le prix converti en euros (entre parenthèses) et convertissez le au taux du moment pour avoir une estimation approximative des nouveaux tarifs.

El Chaltén, c’est le paradis de la randonnée en Patagonie. On a beaucoup aimé le Chili et les randonnées que nous avons pu faire au parc Torres del Paine ou encore au Cerro Castillo mais l’Argentine a un certain avantage que le Chili n’a pas : les randonnées et les parcs sont totalement gratuits. Alors que notre trek W de 4 jours à Torres del Paine nous a coûté quasiment 200€ chacun, nos jours de randonnées à El Chaltén ne nous ont coûté que la sueur de nos fronts.

La ville d’El Chaltén

El Chaltén est une toute petite ville de montagne qui offre un panorama incroyable sur le Fitz Roy. Lorsque le temps est dégagé, on l’aperçoit même du bus en arrivant d’El Calafate. Une vision de rêve. Mais le Fitz Roy est capricieux et souvent caché par les nuages. Quand il est présent et découvert, profitez-en ! En arrivant par bus, il est obligatoire de s’arrêter à la station de rangers du parc Los Glaciares. Les rangers prennent le temps de sensibiliser sur le respect de la nature et donnent des conseils sur les randonnées.

A l’année, seuls 324 habitants vivent à El Chaltén. On y prend donc vite ses marques et tous les chemins de randonnées partent du village. Aucun bus à prendre, tout est à portée de main. El Chaltén possède quelques supérettes mais si vous voulez des aliments un peu plus sophistiqués (ou moins cher), il vaut mieux faire des provisions avant de venir.

La chose la plus importante à connaître sur la Patagonie, et c’est particulièrement vrai à El Chaltén : la météo est imprévisible. Elle change d’heure en heure et la promesse d’un soleil radieux le matin-même ne veut pas dire que la pluie ne va pas faire une apparition surprise dans l’après-midi. On en a fait les frais. Par conséquent, la meilleure chose à faire quand on visite El Chaltén est de prévoir du temps supplémentaire. Si vous voulez randonner pendant 3 jours, restez 4 ou 5 jours car il y a de grandes chances que la météo vienne chambouler vos plans. Et il serait dommage de passer à côté de certains paysages d’El Chaltén.

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Vue depuis le bus El Calafate – El Chaltén

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Coucher de soleil sur El Chaltén

Les randonnées à la journée d’El Chaltén

Il est tout à fait possible de faire des treks de plusieurs jours autour du mont Fitz Roy, il parait que ces randonnées sont magnifiques. Nous n’avons fait que des randonnées à la journée. Toutes plus belles les unes que les autres. Les temps affichés ci-dessous sont ceux de marcheurs à l’allure moyenne (nous) et inclus les pauses photos et nourriture.

Randonnée Los Cóndores – Las Águilas
  • Distance : 4 kms aller/retour – 150m de dénivelé positif
  • Difficulté : facile
  • Temps : 1h – 2h

A peine arrivés, nous profitons du soleil (qui est censé disparaître dans les prochains jours…) pour faire une première marche tranquille. La randonnée qui mène aux points de vue de Los Cóndores et Las Águilas est plutôt facile. Il y a une première montée au sommet de la ville qui permet d’avoir une vue panoramique sur la ville d’El Chaltén et surtout le Fitz Roy qui trône fièrement et qu’on aperçoit, à travers deux nuages. Au premier mirador, Los Condores, on aperçoit régulièrement des condors. Sur le chemin, nous avons même vu un tatou !

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Un tatou !
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Le Fitz Roy
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Vue sur la ville d’El Chaltén
Randonnée Laguna de Los Tres
  • Distance : 22 kms aller/retour – 800m de dénivelé positif
  • Difficulté : difficile
  • Temps : 7h30 – 9h

La randonnée Laguna de Los Tres est LA randonnée d’El Chaltén. C’est celle qui permet de se rendre au pied du Fitz Roy et d’admirer la lagune qui se trouve à ses pieds. La météo annonce de la pluie pour le lendemain mais uniquement aux environs de 15h. On décide donc de partir dès le soleil levé pour éviter la pluie. Mais rappelez-vous, le temps est imprévisible.

Les deux premiers kilomètres de la randonnée grimpe pas mal, ça nous met en condition ! Ensuite, la marche est relativement plate avec des sentiers biens conçus. La randonnée est magnifique, le temps est menaçant mais on aperçoit quand même le Fitz Roy au loin. Il trône fièrement, se bat avec les nuages, entouré par les premières couleurs d’automne. Nous sommes début avril et les températures sont clémentes pour la saison. Le ciel se couvre de plus en plus et nous voilà au pied de la dernière montée : près de 400m de denivelé sur 1 kilomètre. C’est difficile (mais pas autant que la dernière montée de Las Torres), il faut parfois escalader quelques rochers et une fine pluie s’en mêle. Il nous faudra 45 minutes pour faire ce kilomètre. Mais à l’arrivée, la récompense est là.

Ou pas !

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Comme je vous l’ai dis, le temps est imprévisible à El Chaltén. La pluie, qui ne devait arriver qu’à 15h, fait finalement son apparition à 11h30, au moment où nous arrivons au sommet de la randonnée Laguna de Los Tres. C’est donc une lagune sous la brume et les gouttes d’eau que nous avons vu. Quant au Fitz Roy, il a définitivement disparu. La pluie s’intensifie et nous rebroussons vite chemin. La montée était interminable à cause du dénivelé important mais la descente le fut tout autant, à cause de la pluie infernale. Nous avons passé 2h à marcher sous la pluie avec uniquement une veste imperméable et des chaussures trempées.

Autant l’aller était magnifique, autant le retour se fait d’un pas rapide et en silence. Les randonnées c’est cool, mais ça l’est vachement moins quand tu as l’impression de randonner dans une piscine. Il s’arrête enfin de pleuvoir au bout de 2h et le soleil refait son apparition. Nous aurons mis 7h30 pour faire cette marche : sans pause déjeuner et d’un pas très rapide au retour. La pluie n’aura quand même pas réussi à gâcher nos premières heures de marche en compagnie du Fitz Roy et des arbres aux feuilles orangées.

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Randonnéd Laguna Torre
  • Distance : 22 kms aller/retour – 250m de dénivelé positif
  • Difficulté : moyenne
  • Temps : 5h-6h30

Deuxième randonnée la plus populaire d’El Chaltén, la Laguna Torre offre au terme de 11 kilomètres, une vue sur le Cerro Torre et sa lagune de glace. Le soleil brille sur El Chaltén et nous sommes plutôt optimistes pour cette journée. Sauf que. Il faut savoir que le Fitz Roy, et les montagnes qui l’entourent, sont souvent dans leur propre micro-climat. Il peut faire beau à El Chaltén et moche au Fitz Roy. A mesure que nous parcourons les kilomètres, on s’aperçoit que les nuages au fond qui entourent les montagnes ne sont pas prêts de partir. Ce qui est très frustrant car nous marchons au soleil ! Heureusement que l’automne et ses jolies couleurs sont là pour nous réconforter. On croise quand même un Woody Wedpecker, un pivert en pleine action sur un arbre.

Nous arrivons donc à la Laguna Torre sous la grisaille. Si on veut le soleil, il faut tourner la tête et regarder derrière soi. Le paysage reste néanmoins très joli, la grisaille apporte même un côté assez dramatique à la scène. Sur la petite plage de galet de la lagune, on peut ramasser de jolis bouts de glace qui proviennent du glacier et qui viennent s’échouer dans la Laguna Torre. On attendra un peu, dans l’espoir d’une éclaircie mais c’est peine perdue. Le micro-climat aura eu raison de nous. C’est tout de même une très belle randonnée, qui malgré le mauvais temps nous aura émerveillé.

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Chorrillo de Salto
  • Distance : 7 kms aller/retour – pas de dénivelé
  • Difficulté : facile
  • Temps : 1h-2h

Nous n’avons pas pu faire grand chose le dernier jour à El Chaltén puisqu’il a plu toute la journée, jusqu’aux environs de 15h. Le soleil a ensuite pris le relais et nous avons découvert les sommets entourant El Chaltén sous la neige ! Nous avons fait une petite marche vers la cascade Chorrillo Del Salto à quelques kilomètres de la ville. Une petite balade sympa qui longe la rivière jusqu’aux chutes d’eau.

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El Chaltén nous aura enchanté avec ses randonnées, malgré le mauvais temps. Les possibilités pour les randonneurs sont infinies et on espère revenir un jour pour découvrir les lagunes Los Tres et Torre sous un soleil radieux.

Comment remonter la Patagonie chilienne à partir d’El Chaltén ?

Pour remonter la Patagonie en Argentine ou au Chili, il n’y a que des bus de nuit. Le notre s’arrêtait à Los Antiguos (notre destination pour ensuite passer la frontière au Chili vers Chile Chico), Esquel, El Bolson puis Bariloche. Un long périple pour les plus courageux allant jusque Bariloche : près de 24h de bus. Nous devions mettre 10h pour atteindre Los Antiguos, nous avons finalement mis plus de 16h. A Los Antiguos, une navette attend généralement le bus qui arrive d’El Chaltén pour traverser la frontière jusque Chile Chico, côté Chili. En réservant via notre auberge, Rancho Grande, nous avons eu 10% de réduction sur le prix du billet de bus.

Informations pratiques

  • 1f6cf   Nuits à El Chaltén : Rancho Grande, bonne auberge, ambiance chalet de montagne ! Dortoirs propres, 11,5€/personne pour un lit en dortoir
  • 1f68c    Bus El Calafate – El Chaltén : 800 ARS (~16,4€)
  • 1f68c    Bus El Chaltén – Los Antiguos : 1.926 ARS (~39,5€)
  • 1f68c    Navette Los Antiguos – Chile Chico : 180 ARS (~3,7€)
  • 1f374   Bonnes adresses à El Chaltén : Monte Rojo fait d’excellents burgers. Rancho Grande, notre auberge, fait également office de restaurant avec de bons plats bon marché

Les prix sont donnés par personne

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