Road-trip Etats-Unis : Death Valley, la vallée de la mort

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Après une escapade réussie à Las Vegas, nous quittons le Nevada en direction de la Californie et la célèbre Death Valley. La vallée de la mort, est mondialement connue pour être l’un des endroits les plus chauds sur terre. C’est aussi un endroit plutôt intéressant à visiter.

Pourquoi fait-il si chaud dans la vallée de la mort ? Plusieurs facteurs l’expliquent : la Death Valley est située à 85 mètres en dessous du niveau de la mer, les montagnes environnantes et la cuvette qu’elle forme empêchent l’humidité d’y arriver et la géologie de l’endroit fait que la chaleur du soleil rayonne et s’intensifie au cours de la journée. La température la plus chaude sur terre a été enregistrée dans la Vallée de la mort, 56°C ! Par conséquent, la vie animale et végétale est quasi inexistante. A contrario, les températures en hiver sont plutôt froides et peuvent même descendre dans le négatif la nuit.

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Zabriskie Point
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Badwater Basin

Que l’on soit clair, les randonnées sont à oublier dans la Death Valley. Lors de notre visite en plein mois de mai, les températures atteignaient les 110°F soit près de 43 degrés celcius ! C’est à peine supportable, nous avions vraiment l’impression d’être dans un four. Chaque pas en dehors de la voiture nous épuisait. Alors oui, il existe des randonnées à faire dans la vallée de la mort mais elles sont clairement déconseillées, sauf en hiver ou au petit matin (et encore…) Nous avons croisé des vélos, je n’ose pas imaginer le courage de ces personnes qui ont pédalé pendant des heures sous ce soleil de plomb. Bravo à elles !

Quelques conseils pour visiter la vallée de la mort :

  • Faites le plein d’essence avant d’arriver dans la vallée de la mort. Il y a une pompe à essence sur place, mais le carburant est 2,5 fois plus cher qu’ailleurs.
  • Crème solaire et chapeau obligatoire, ça tape sévère.
  • Il fait très chaud, l’air est très sec, il faut donc boire beaucoup. De toute façon le corps réclame très vite et très souvent de l’eau dans un tel environnement. Ne faites pas comme nous : nous n’avions pris que nos gourdes habituelles soit environ 3L d’eau. Nous sommes tombés à court d’eau en plein milieu de la vallée de la mort ! Heureusement, nous avons pu remplir nos gourdes au Visitor Center de Furnace Creek.

L’entrée à Death Valley National Park est comprise dans le pass « America the Beautiful ». Si vous n’avez pas le pass, cela coûte 30$ par voiture.

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A l’entrée de l’Artist’s Drive

Voici la liste des endroits à visiter dans la vallée de la Mort.

Zabriskie Point

Cet endroit est une succession de dunes érodées qui change de couleurs au fur et à mesure de la journée. Cela vaut notamment le coup d’y aller au lever ou au coucher du soleil pour observer la lumière se refléter à cet endroit. En plein milieu de la journée, ça vaut tout de même le coup !

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Artist’s Palette

C’est une montagne dont les couleurs diffèrent dû à l’oxydation des métaux. Un peu de couleurs dans un paysage plutôt monochrome, ça vaut le détour. Pour y arriver il faut emprunter l’Artist Drive qui, attention, est à sens unique. Nous avons vu une voiture s’y engager dans le mauvais sens, heureusement un ranger l’a rappelé à l’ordre.

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Devil’s Golf Course

A cet endroit, il y a plusieurs milliers d’années, il y avait un lac. Aujourd’hui tout est sec. C’est à ce point de vue que l’on peut admirer le sol séché, mélange de boue et de sel qui forment des sortes d’arêtes plutôt coupantes. Elles sont solides et l’on peut marcher dessus mais attention à la chute, ça peut faire mal.

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Badwater Basin

De loin ça ressemble une grosse plage de sable blanc, mais c’est bien du sel qui se trouve sur le sol à Badwater. Au niveau du parking se trouve un panneau, en hauteur, qui indique le niveau de la mer. Une façon de rappeler que nous sommes bien à 86 mètres en dessous.

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Mesquite Flat Sand Dunes

Avant de quitter la Death Valley, passage obligé aux dunes de Mesquite Flat. Un spectacle intéressant puisque les dunes font un peu tâche au milieu de ce décor, certes désertique, mais sans sable jusqu’à présent. Ça donne de superbes photos de dunes de sable entourées de montagne, plutôt pas mal !

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D’autres points de vue à explorer mais que nous n’avons pas fait par manque de temps ou parce qu’ils étaient trop éloignés : Dante’s View, le Mosaic Canyon, la ville fantôme de Rhyolite, Scotty’s Castle, le cratère Ubehebe ou encore le Golden Canyon. De quoi passer une bonne journée de découverte !

La vallée de la mort – Les endroits à visiter

Prochaine étape : Mammoth Lakes & la ville fantôme de Bodie !

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5 Comments

  1. Maheva
    16 août 2018

    Coucou !
    Merci pour ton article ! Je l’ai enregistré préciseusement pour préparer mon prochain voyage 😀
    Bisous
    Mahéva

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    1. Aurore
      17 août 2018

      Bonjour Maheva, profites bien de ton futur voyage ! N’hésites pas si tu as des questions 🙂

      Répondre
  2. Arnaud - My Travel Blog
    17 août 2018

    Hello, sympa ton blog, je connaissais pas. Je n’avais pas fait la vallée de la mort lors de mon road-trip, je le note pour un prochain !

    Répondre
  3. […] une journée mortelle dans la Death Valley, nous lâchons les t-shirts et enfilons les pulls à la découverte des sommets de la Californie. […]

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  4. […] Découvrez l’article dédié : Road-trip Etats-Unis : Death Valley, la vallée de la mort […]

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